હિન્દી સિનેમા પર રાજ કરતી મીનાક્ષી શેષાદ્રી આ બદનામીના ડરથી બોલીવુડ છોડીને અમેરિકામાં સ્થાયી થઈ

90ના દાયકામાં ટોચની હિરોઈનોની યાદીમાં સામેલ મીનાક્ષી શેષાદ્રીનો જન્મ 16 નવેમ્બર 1963ના રોજ થયો હતો. મીનાક્ષીનું સાચું નામ શશિકલા હતું. જ્યારે માધુરી દીક્ષિતને કોઈ ઓળખતું પણ નહોતું ત્યારે અભિનેત્રી ટોચ પર હતી. મિસ ઈન્ડિયાનો ખિતાબ જીતી ચૂકેલી મીનાક્ષીના લાખો પ્રશંસકો હતા, પરંતુ એક ભૂલે તેની તમામ મહેનતને બરબાદ કરી દીધી. બોલીવુડના પ્રખ્યાત ગાયિકા સાથેની નિકટતાને કારણે અભિનેત્રીની આખી કારકિર્દી બરબાદ થઈ ગઈ.

મનોજ કુમારે પોતાનું નસીબ બદલી નાખ્યું

માત્ર 17 વર્ષની ઉંમરે, શશિકલાએ તેના કોલેજના દિવસોમાં ઈવ મિસ ઈન્ડિયા સ્પર્ધા જીતી હતી. આ સ્પર્ધા જીત્યા બાદ દરેક જગ્યાએ માત્ર અભિનેત્રીની જ ચર્ચા થઈ હતી. શશિકલાને દરેક મેગેઝિન કવર અને દરેક અખબારના પેજ પર દર્શાવવામાં આવી હતી.



દરમિયાન, જ્યારે અભિનેતા મનોજ કુમારે એક અખબારમાં શશિકલાની તસવીર જોઈ, ત્યારે તે તેની સુંદરતા પર વિશ્વાસ કરી ગયો અને તેને તેની આગામી ફિલ્મમાં અભિનેત્રી તરીકે કાસ્ટ કરવાનું નક્કી કર્યું.

‘પેઈન્ટર બાબુ’થી ડેબ્યૂ કર્યું

મનોજ કુમારની ફિલ્મનું નામ ‘પેઈન્ટર બાબુ’ બાબુ હતું. જેમાં શશિકલા ઉર્ફે મીનાક્ષીએ પહેલીવાર કેમેરાનો સામનો કર્યો હતો. આ ફિલ્મ ફ્લોપ રહી હતી, પરંતુ શો મેન તરીકે જાણીતા દિગ્દર્શક સુભાષ ઘાઈએ શશિકલાની નજર પકડી લીધી હતી. સુભાષ ઘાઈએ નક્કી કર્યું હતું કે તેઓ અભિનેત્રીને તેમની ફિલ્મ ‘હીરો’થી લોન્ચ કરશે અને સુભાષે તેમનું વચન પાળ્યું.

આ રીતે નામ બદલ્યું



એવું કહેવાય છે કે મનોજ કુમાર અને સુભાષ ઘાઈ બંનેએ મીનાક્ષીને નામ બદલવાનું સૂચન કર્યું હતું. જ્યાં મનોજ કુમારે કહ્યું કે શશિકલા નામની એક અભિનેત્રી પહેલાથી જ હતી, જે ઘણી ફેમસ હતી. અને સુભાષ ઘાઈ અક્ષરને નસીબદાર માનતા હતા.

તેથી જ તેણે શશિકલાને તેનું નામ બદલીને મીનાક્ષી રાખવા કહ્યું. સુભાષ ઘાઈ માટે પણ આ નામ લકી સાબિત થયું. ફિલ્મ ‘હીરો’માં જેકી શ્રોફ સાથે મીનાક્ષી શેષાદ્રીની જોડીને ખૂબ પસંદ કરવામાં આવી હતી અને આ ફિલ્મ બોક્સ ઓફિસ પર હિટ સાબિત થઈ હતી.

કુમાર સાનુ ‘જુર્મ’ના પ્રીમિયરમાં મળ્યા



મીનાક્ષી શેષાદ્રીએ મહેશ ભટ્ટ દ્વારા નિર્દેશિત ‘જુર્મ’માં પણ કામ કર્યું હતું. આ ફિલ્મનું એક ગીત ‘જબ કોઈ બાત બગ જાયે’ ખૂબ ફેમસ થયું હતું. આ ગીત ગાયક કુમાર સાનુએ ગાયું હતું અને કુમાર સાનુ આ ફિલ્મના પ્રીમિયરમાં મીનાક્ષી શેષાદ્રીને મળ્યા હતા.

બદનામીના ડરથી બોલીવુડ છોડી દીધું હતું



પહેલેથી જ પરિણીત હોવા છતાં, કુમાર સાનુ મીનાક્ષી શેષાદ્રીના પ્રેમમાં પડી ગયા હતા, જ્યારે મીનાક્ષી પણ પોતાને કુમાર સાનુની નજીક આવતા રોકી શકી ન હતી. તે દિવસોમાં મીનાક્ષી અને કુમાર સાનુના અફેરના સમાચારોએ ઘણી હેડલાઈન્સ બનાવી હતી. જ્યારે કુમાર સાનુના છૂટાછેડા થયા ત્યારે તેની પત્ની રીટાએ તેના માટે મીનાક્ષીને જવાબદાર ઠેરવી હતી. બધાને લાગતું હતું કે છૂટાછેડા પછી આ બંને લગ્ન કરશે, પરંતુ એવું ન થયું. અફેરના સમાચારની મીનાક્ષીના કરિયર પર ખૂબ જ ખરાબ અસર પડી હતી. એટલો બધો કે તેણે પોતાની જાતને ફિલ્મોથી દૂર કરી અને અમેરિકામાં લગ્ન કરીને સ્થાયી થઈ ગયો.